05 mei 2019

Artikel: Handel met China voedt alternatieve wereldorde

0 Reacties

De selectieve blindheid van Donald Trump voor de politieke onderbouw van het Chinese economische model maakt hem tot een objectieve bondgenoot ervan.

(Artikel door professor Marc De Vos, decaan aan de Macquarie University in Sydney, oprichter en bezieler van het Itinera Institute, en laureaat van de Prijs voor de Vrijheid 2019, zoals oorspronkelijk gepubliceerd in Trends van 2 mei 2019.)

Mei wordt de maand van de waarheid voor de handelsgesprekken tussen de Verenigde Staten en China. Met miljarden aan invoerheffingen heeft de Amerikaanse president Donald Trump een handelsoorlog ontketend die China naar de onderhandelingstafel dwong. Amerika wil meer Chinese aankopen van Amerikaanse producten, meer toegang voor Amerikaanse bedrijven tot de Chinese dienstensector en minder diefstal van de intellectuele eigendommen van Amerikaanse investeerders in China.

Op de drempel van de nieuwe presidentscampagne kan Trump een overwinning goed gebruiken. Ik zie al zijn triomftweets over een historische doorbraak, miljarden inkomsten en duizenden banen. Trump verstaat als geen ander de kunst van de premature politieke hyperbool. Denk aan zijn misplaatste zegekreten over Noord-Korea, IS en Syrië, de muur met Mexico, tussentijdse verkiezingen, het Mueller-rapport en zoveel meer.

Trump heeft China publiekelijk tot vijand verklaard. Maar hij voert de oorlog van gisteren met wapens van eergisteren. De strijd gaat niet over handel, en de wapens zijn niet de handelstarieven. Economisch is de inzet het Chinese staatskapitalisme, dat drijft op overheidssturing, overheidscontrole, overheidsbesteding en overheidssteun. Zolang de Communistische Partij in China winnaars en verliezers blijft kiezen, kan er geen eerlijke handel met China bestaan.

Zolang de centrale planning vanuit Peking de Chinese economie stuurt, is de concurrentievervalsing systemisch. Zolang China communistisch blijft, zal China geen markteconomie worden. Het Chinese economische model is de doorslag van het Chinese politieke model. Het is bijzonder paradoxaal dat dezelfde Trump die China economisch onder vuur neemt, China politiek volledig vrij spel laat. Terwijl Trump bikkelt over wat miljarden extra Amerikaanse export voor de Chinese middenklasse, laten de mensenrechten in China hem ijskoud.

Doordat Amerika de strijd om waarden en ideeën opoffert aan de strijd om geld, kan China ongestoord richting het autoritarisme kantelen. De controle over de media, het internet, de universiteiten, de kunst, de rechtbanken en het bedrijfsleven neemt er alleen maar toe. Met hulp van de modernste technologie is China hard op weg de eerste digitale politiestaat te worden. Wie met China handeldrijft, wie in China investeert, is medeplichtig aan het bestendigen van dat regime.

Levensstandaard is de wisselmunt voor vrijheid in China, de levensverzekering voor de Communistische Partij. Door handel met China te faciliteren, door investeringen in China te stimuleren, zal Trump uiteindelijk die vijand helpen. Ondertussen is zijn vijandretoriek een gratis vijandbeeld voor het Chinese regime dat daarmee de nationale trots en het nationalisme van de Chinezen kan recupereren voor zijn eigen machtspositie.

Amerika is gekant tegen het fameuze Belt and Road-initiatief waarmee China meer dan zestig landen verbindt rond een handel- en zeevaartroute die met Chinees geld wordt gebouwd. Amerika wil dat iedereen de Chinese technologiereus Huawei weert voor de aanleg van de volgende generatie draadloze telecommunicatienetwerken. Maar je kunt niet tegen Chinese geopolitieke invloed zijn en tegelijk China economisch onderhouden. Wie met China handel voert, voedt ook een alternatieve Chinese wereldorde.

We zien elke dag hoe China militair, economisch, strategisch en ideologisch invloed projecteert die de westerse wereldorde van na de Tweede Wereldoorlog contesteert. De selectieve blindheid van Donald Trump voor de politieke onderbouw van het Chinese economische model maakt hem tot een objectieve bondgenoot ervan. Hij kan misschien victorie kraaien in deze kleine veldslag, maar hij dreigt daarmee de Chinezen de oorlog cadeau te doen.

[begin]